ค.ศ. 1777 Antoine Laurent Lavoisier ได้กล่าวว่ากรดคือ สารประกอบที่มี O

ค.ศ. 1808 Sir Humphry ได้สาธิตให้เห็นว่า H2 รวมตัวกับ Cl2 ได้ HCl เมื่อละลายในน้ำจะได้กรด ทั้ง ๆ ที่ไม่มี O อยู่เลย จึงสรุปได้ว่า กรดได้แก่สารประกอบที่มี H

ค.ศ. 1808 Svante August Arrhenius ได้ศึกษาสมบัติและสูตรโมเลกุลของกรดและเบส และให้นิยามว่า กรดคือสารที่ละลายน้ำแล้วแตกตัวให้ไฮโดเจนไอออน (H+) ส่วนน้ำคือสารที่ละลายน้ำแล้วแตกตัวให้ไฮโดรเจนไอออน (OH)

 

ภาพสูตรโครงสร้างแบบสามมิติของ CH3COOH

จากการศึกษาพบว่าในสารละลายกรดนั้นมีไอออนที่เหมือนกันคือ H3O+ กับไอออนลบที่แตกต่างกัน โครงสร้างของ H3O+ เป็นดังภาพ

ภาพสูตรโครงสร้างแบบสามมิติของ H3O+

และจากการศึกษาพบว่าในสารละลายเบสนั้นมีไอออนที่เหมือนกันคือ OH กับไอออนบวกที่แตกต่างกัน